Covid-19 развеял миф об инновациях в кремниевой долине

Пандемия показывает, что США больше не способны придумывать технологии, соответствующие нашим самым основным потребностям.

Разочарование в нашей неспособности подготовиться и компетентно реагировать на пандемию коронавируса ощутимо, и наш диагноз непреклонен: Провал в действиях и, в частности, наша широко распространенная неспособность «строить». Почему мы не имеем вакцины и лекарства, или даже масок и АВЛ? У нас могли бы быть такие вещи, но мы решили не делать этого — в частности, мы решили не иметь механизмов, заводов, систем, чтобы производить подобные вещи. Мы решили не «строить».

Как писал Джордж Пэкер в Атлантик, пандемия коронавируса обнаружила многое из того, что сломано и разрушено в политике и обществе. Наша неспособность производить лекарства и вещи, в которых мы отчаянно нуждаемся, такие как средства индивидуальной защиты и предметы первой необходимости, является смертельным примером.

Силиконовая долина и крупные технологии в целом отстали в реагировании на кризис. Конечно, они дали нам Zoom, чтобы сохранить рабочее общение, и Netflix, чтобы держать нас в здравом уме; Amazon спасает тех, кто избегает магазинов; iPad пользуются большим спросом, и Instacart помогает накормить многих самоизолирующихся людей. Но пандемия также выявила ограничения и бессилие самых богатых компаний в мире (и, как нам сказали, самго инновационного места на земле) перед лицом кризиса общественного здравоохранения.

Big Tech ничего не строит. Она вряд ли даст нам вакцины или диагностические тесты. Кажется, мы даже не знаем, как сделать ватный тампон. Те, кто надеется, что США превратят свою доминирующую технологическую индустрию в динамику инноваций против пандемии, будут разочарованы.

Это не новая жалоба. Десять лет назад, после того, что мы когда-то называли «великой рецессией», Эндрю Гроув, гигант Силиконовой долины более ранней эпохи, написал статью в Bloomberg BusinessWeek,  осуждающую потерю американского производственного мастерства. Он описал, как Силиконовая долина была построена инженерами, стремящимися расширить свои изобретения; «Мифический момент создания в гараже, поскольку технология переходит от прототипа к серийному производству». Гроув сказал, что те, кто утверждал, что мы должны позволить «утомленным старым компаниям, которые занимаются товарным производством, умирать», ошибались: расширение масштабов производства и массовое производство означает строительство заводов и найм тысяч рабочих.

Но Гроув не просто беспокоился о потерянных рабочих местах, так как производство айфонов и микрочипов ушло за границу. Он писал: «Потеря способности к масштабированию в конечном итоге подорвет нашу способность к инновациям».

Эта пандемия прояснила эту растущую проблему: США больше не способны выдвигать новые идеи и технологии, соответствующие нашим основным потребностям. Они отлично разрабатывают блестящие, в основном программные продукты, которые делают нашу жизнь более удобной во многих отношениях. Но они гораздо менее преуспели в том, чтобы переосмыслить здравоохранение, переосмыслить образование, сделать производство и распределение продуктов питания более эффективным, и, в общем, избавиться от наших технических ноу-хау в крупнейших секторах экономики.

Экономисты предпочитают оценивать технологические инновации как рост производительности — влияние новых вещей и новых идей на расширение экономики и на повышение благосостояния. За последние два десятилетия эти цифры для США были мрачными. Несмотря на бурный рост Силиконовой долины и высокотехнологичных отраслей, рост производительности замедлился.

Последнее десятилетие было особенно разочаровывающим, говорит Джон Ван Ринен, экономист из Массачусетского технологического института, который недавно написал о проблеме (pdf). Он утверждает, что инновации — это единственный способ для такой развитой страны, как США, продолжить развиваться в долгосрочной перспективе. Существует множество споров по поводу причин медленного роста производительности, но, по словам Ван Ринена, есть также достаточно доказательств того, что нехватка НИОКР, финансируемых бизнесом и государством, является важным фактором.

Его анализ особенно важен, потому что, когда США начнут восстанавливаться после пандемии и бизнес будет возобновляться, люди будут отчаянно нуждаться в способах создания высокооплачиваемых рабочих мест и стимулирования экономического роста. Еще до пандемии Ван Реенен предложил «огромный пул ресурсов для НИОКР, которые инвестируются в области, где сбои рынка являются наиболее существенными, например, изменение климата». Уже многие возобновляют зеленые призывы и большие инвестиции в крайне необходимые инфраструктуры.

Так что да, давайте строить! Но, как мы это делаем, давайте помнить об одном из самых важных недостатков, выявленных в «Covid-19»: нашей ограниченной способности к инновациям в областях, которые действительно имеют значение, таких как здравоохранение и изменение климата. Пандемия может стать тревожным звонком, который необходим странам для решения этих проблем.

Полезно? Пожалуйста, поделитесь:
Поделиться в facebook
Facebook
Поделиться в twitter
Twitter
Поделиться в linkedin
LinkedIn
Поделиться в whatsapp
WhatsApp
Поделиться в vk
VK
Поделиться в telegram
Telegram