Мокси — робот-приятель, о котором ты мечтал в детстве

Четыре года назад Паоло Пирджанян начал «изобретать» роботов-компаньонов. Теперь он готов к тому, чтобы мир встретил его творение.

Трудно представить что-то менее представительное, чем пылесос, пока вы не подумаете об этом самостоятельно. Почти сразу после того, как iRobot выпустил Roomba, сообщество автономных вакуумных энтузиастов начало давать своим именам Roombas, предысторию и собственные жилища. В однай из ранних рекламных компаний, в которой люди говорили о своем роботе, как о человеке. Это достаточно большое эмоциональное вложение в робота, единственная цель которого — высосать грязь, но Паоло Пирджанян, бывший технический директор iRobot, пошёл дальше.

В нашем разуме есть что-то врожденное, что срабатывает, когда мы видим, что что-то движется само по себе. Наш опыт говорит нам о том, что это живое существо с собственным сознанием, которое имеет свои собственные цели.

– говорит Пирджанян. 

Это та же самая причина, по которой мы оплакиваем «смерть» марсохода или смеемся, когда робот «Атлас» от Boston Dynamics не дает сдачи или неуклюже падает. Мы не можем не видеть в них живое, даже когда хорошо знаем, что эти машины просто следуют закодированным инструкциям. Наша привязанность к этим автоматам тем более замечательна, что они не были предназначены для установления человеческих связей; они были построены, чтобы сделать работу. Но что, если мы могли бы подключиться к нашему природному сопереживанию неестественному, и собирать роботов, работа которых будет контактировать с людьми?

В 2016 году Пирджанян стал одним из основателей Embodied вместе с робототехником Майей Матарич для создания лучшего социального робота. (Матарич покинула Embodied в 2018 году, чтобы сосредоточиться на своих исследованиях в Университете Южной Калифорнии). На этой неделе компания начала принимать предзаказы на первого в мире робота Moxie, который будет выпущен к продаже уже этой осенью. В то время как другие роботы-компаньоны, такие как помощник по дому Jibo или Paro, предназначены для взрослых и пожилых людей, робот Moxie создан для стимулирования социального, когнитивного и эмоционального развития детей. Это навыки, которые обычно передаются детям их родителями, учителями и другими взрослыми, но Пирджанян заметил, что многим семьям нужна дополнительная помощь.

«Исследования показали, что нынешнее поколение детей отстает в своих социальных, эмоциональных и коммуникативных навыках по сравнению с предыдущими поколениями», – говорит он. «Это отчасти связано с большим количеством времени на экран и социальные сети, а также с нагрузкой в ​​школе, которая усиливает беспокойство, депрессию и так далее. Каждый ребенок может извлечь выгоду из развития своих социальных и эмоциональных навыков».

Мокси, чья каплевидная голова сидит на цилиндрическом голубоватом теле, представляет собой нечто среднее между видеоигрой, домашним животным и учителем. Его главная цель — помочь детям улучшить базовые социальные навыки (например, зрительный контакт) и когнитивные навыки (например, понимание прочитанного), когда они выполняют задачи, поставленные в игровом повествовании. Предыстория Мокси состоит в том, что его отправили из секретной лаборатории с целью узнать, как стать лучшим другом. Дети становятся наставниками своим Мокси, и идея Пирджаняна состоит в том, что они также улучшат свои собственные когнитивные, эмоциональные и социальные навыки, обучая роботов.

Роботы хорошо подходят для тех видов повторяющихся действий по наращиванию навыков, которые быстро изнашивают человека-учителя. Они не могут полностью заменить человеческое взаимодействие (пока), но они могут дополнить его. «Есть доказательства, подтверждающие идею о том, что социальные роботы могут помочь в развитии навыков у детей», – говорит Кейт Дарлинг, специалист по исследованиям в MIT Media Lab и эксперт по взаимодействию человека и робота. «Я бы назвала это предварительным доказательством, но очень многообещающим».

Все больше исследований показывают, что спутники-роботы особенно эффективны для детей с неврологическими расстройствами, такими как аутизм. Например, дети с аутизмом часто борются с зрительным контактом и чтением выражений лица, поэтому роботы им помогают справляться с эмоциями. Пирджанян говорит, что Moxie изначально и был разработан для таких детей, но во время тестирования родители, у которых также был нейротипичный ребенок, говорили: «Почему мы не можем использовать это и для наших детей?». В целом, похоже, что существует большая потребность в помощи детям в развитии их социальных и эмоциональных навыков.

Но, несмотря на потребность, разработка и создание эффективных роботов-компаньонов является серьезной проблемой. Причина этого, говорит Эрик Столтерман Бергквист, профессор взаимодействия человека с компьютером в Университете Индианы в Блумингтоне, заключается в том, что «социальные роботы не имеют очевидной функции». Они предназначены быть вашим другом, но общение — это показатель, который не поддается количественному определению. Это сильно отличает Moxie от роботов, у которых есть четкая работа. Если вы хотите знать, работает ли Roomba, просто покажите ему грязь.

«С чем борются многие дизайнеры, так это то, что как только вы покидаете дизайн вещей, которые имеют очевидную цель, все становится более сложным», – говорит Столтерман Бергквист. «Вы спрашиваете:« Как люди относятся к людям? » Но они связаны друг с другом сложным и разнообразным образом».

Для решения этих задач Пирджанян и его коллеги использовали большую дозу искусственного интеллекта. Голова Мокси заполнена микрофонами и камерами, которые подают данные в алгоритмы машинного обучения, чтобы робот мог вести естественный разговор, узнавать пользователей и смотреть им в глаза. За исключением программного обеспечения Google для автоматического распознавания речи, все данные обрабатываются встроенным процессором Moxie. Чем больше ребенок взаимодействует с Мокси, тем более сложными становятся эти взаимодействия, поскольку робот учится распознавать лицо ребенка, его или её уникальные речевые особенности и потребности в развитии.

Каждую неделю Moxie обновляется новым контентом, основанным на определенной теме, такой как «быть добрым» или «делать ошибки». Затем он отправляет ребенка на тематические миссии и просит его рассказать о своем опыте. Например, ребенок может написать приятную записку для своих родителей или завести нового друга. Пирджанян говорит, что считает Мокси «трамплином» для улучшения социальных взаимодействий в повседневной жизни. «Мы не хотим, чтобы [дети] просто переживали из-за этого, потому что пять часов игр в день не помогают», – говорит он. «Робот поощряет детей выходить на улицу и практиковаться в реальном мире и отчитываться, потому что именно там мы хотим, чтобы они добивались успеха».

Пирджанян говорит, что безудержный аппетит Мокси к данным является ключом к эффективности робота. Эти данные не только позволяют роботу адаптировать свое взаимодействие с отдельными детьми, но также имеют решающее значение для обеспечения обратной связи с родителями. Пока робот «спит», он анализирует данные дневного общения, измеряя такие вещи, как понимание ребенком прочитанного и использование языка, а также количество времени, которое они потратили на выполнение различных задач. Он отправляет эти данные в приложение, которое родители могут использовать для мониторинга прогресса своего ребенка в выполнении этих задач и общего социального, когнитивного и эмоционального развития, как это определено алгоритмами Мокси. Со временем робот также дает рекомендации. Например, если Мокси замечает повторяющиеся словесные тики, это может означать, что родители должны отвести своего ребенка к логопеду.

Родители могут беспокоиться о том, чтобы позволить подключенному к Интернету роботу собирать данные о своем ребенке. Хотя есть много законов, регулирующих, как компании могут собирать и использовать данные от детей, некоторые исследователи обеспокоены тем, что они не способны справиться с потоком личных данных, включая фотографии и разговоры, которые будут создаваться в то время как социальные роботы становятся более распространенными. «Дети представляют собой особо уязвимую группу населения с точки зрения того, что они не в полной мере осознают риски, связанные со сбором их данных», – говорит Джейсон Боренштейн, директор Центра этики и технологий в Технологическом институте Джорджии. «На разных уровнях, безусловно, необходимо больше обсуждать, какие данные можно и нужно собирать у детей, когда они взаимодействуют с роботами».

Пирджанян говорит, что Embodied с самого начала делала упор на конфиденциальность и безопасность данных в Moxie. Родители должны дать согласие на использование своего робота своим ребенком, и большая часть данных, собранных Moxie, обрабатывается локально на компьютере внутри робота. «Нет никакого способа, чтобы мы позволили каким-либо изображениям покинуть робота», – говорит Пирджанян. Он говорит, что только аудиоданные передаются через Интернет, поэтому их можно транскрибировать с использованием алгоритма преобразования в текст. Когда Moxie «спит», он анализирует эти транскрипции и другие данные за день, шифрует их и отправляет в приложение для родителей. Пирджанян говорит, что это означает, что даже Embodied не имеет доступа к данным отдельного ребенка; компания видит только сводные анонимные данные от всех своих роботов.

Но решение технологических проблем было только половиной проблемы создания Мокси. Другая половина преодолевает психологические барьеры, связанные с взаимодействием человека и робота, что может быть даже сложнее, чем научить робота разговаривать. Хотя люди с готовностью приписывают живость автономным машинам, есть предел тому, насколько мы похожи на наших роботов. Если робот действует и выглядит слишком похоже на нас, это вызовет отвращение, которое характеризует сверхъестественность. Но если робот совсем не такой, как мы, пользователи могут и не устанавливить связь с роботом.

Между робототехниками продолжаются дебаты о том, как человек должен делать роботов-компаньонов. Пока что большинство из них допустили ошибку из-за осторожности и ограничили использование человеческих возможностей. Роботы, такие как Jibo и ElliQ, имеют более абстрактные формы и примерно так же верны человеческой форме, как портрет Пикассо. В той степени, в которой робот наделен глазами или ртом, они обычно статичны или анимированы с плоским экраном, что умаляет их человечность.

Вместе с Мокси Пирджанян и его коллеги преодолели многие из этих тенденций. Каплевидная голова Мокси украшена округлым экраном, на котором всегда изображены два мультяшно больших глаза и рот. Используя машинное зрение, Moxie может напрямую смотреть в глаза своему пользователю. «Когда вы смотрите на робота, он обязан быть таким, чтобы это не было жутко», — говорит Пирджанян. «Зрительный контакт — большая часть».

Мокси не может передвигаться самостоятельно, но может наклонить голову и поклониться корпусом. В отличие от большинства компаньонов-ботов, Moxie также имеет две руки, похожие на плавники, которые он использует, чтобы подчеркнуть свою речь. Каждая из этих черт дизайна была тщательно выбрана, чтобы создать связь между роботом и его маленьким пользователем на основе исследований в таких разных областях, как анимация и психология развития.

В отличие от Roomba, все, что касается Moxie, от цвета его тела до алгоритмов в его голове, предназначено для развития связей с пользователями. И если удастся, это будет способствовать улучшению связей и между пользователями.

Полезно? Пожалуста, поделитесь:
Поделиться в facebook
Facebook
Поделиться в twitter
Twitter
Поделиться в linkedin
LinkedIn